Josh – 3 anos antes

Já fazia alguns dias que Josh estava trabalhando de casa. Tinha pedido um afastamento para resolver alguns assuntos pessoais, algumas regularizações de documentos da casa que não poderia mais adiar. Como estava no meio do desenvolvimento de um projeto importante, a solução em que chegaram foi a que ele fizesse o que tinha que fazer, porém continuasse com o seu trabalho remotamente. Josh não se importou com o acordo, sabia que não conseguiria sair no meio do projeto e na verdade nem ele queria isso. No começo ficou preocupado com o que seu parceiro iria pensar, mas logo se tranquilizou. Peter não era do tipo sociável, provavelmente nem notaria sua ausência e com tanto que Josh entregasse sua parte do acordo sabia que ficaria tudo certo. Fazia novamente seu caminho para o cartório da cidade, já tinha perdido as contas de quantas vezes tinha ido e voltado daquele lugar somente naqueles três dias em que estava fora da empresa, hoje era sua última chance de conseguir resolver aquela novela, pois voltaria a trabalhar normalmente no dia seguinte, já tinha perdido muito tempo com tanta burocracia. Josh tivera uma infância difícil em um bairro periférico da cidade, seu pai havia sumido quando ele ainda era uma criança e sua mãe teve que, sozinha, criá-lo e a seus quatro irmãos. Hoje em dia ele morava sozinho com sua mãe, todos os outros já estavam casados ou tinham sumido na vida.

– Mas como assim ainda não liberaram? Não é possível uma coisa dessas – ele disse impaciente batendo no tampão da mesa.

– Isso é assim mesmo! – a atendente respondeu um pouco intimidada. – Informaremos por e-mail assim que toda a documentação tiver regularizada.

Josh saiu do recinto bufando de raiva, com certeza não era a resposta que ele queria escutar. Tentou se acalmar pensando que pelo menos a papelada estava certa, era só mesmo ter paciência para esperar algum figuração ter a boa vontade de liberar a documentação. Foi pensando no meio do caminho em como as coisas em sua vida pessoal andavam difíceis nesses últimos tempos, parecia que nada do que fazia acabava dando certo, felizmente, pelo menos profissionalmente, isso parecia estar indo no sentido oposto. Decidiu que assim que chegasse a sua casa terminaria sua parte do projeto e enviaria para a empresa, não queria ouvir no dia seguinte sermões ou qualquer outra reclamação sobre ele não ter cumprido com a sua obrigação. Passava da meia noite quando ele finalmente conseguiu colocar os últimos arquivos na rede da companhia. Estava cansado, queria somente tomar um banho e ter uma longa noite merecida de sono. Josh foi até a cozinha tomar um copo de água quando seu celular começou a vibrar no bolso da calça.

– Josh, graças a Deus que você atendeu! – A voz de sua irmã soava urgente do outro lado da linha. – Venha me ajudar, por favor! O Paul endoidou – ela disse a frase entre soluços. Josh escutava sons abafados de batidas na porta e a voz do marido de sua irmã gritando seu nome ferozmente.

– Onde você está Alisha?

– Estou em casa, trancada no banheiro. – O som das batidas continuava e a cada investida Alisha soltava um soluço de desespero. – Por favor, Josh, venha rápido! E não conte nada para a mamãe. Por favor!

Josh dirigia a toda velocidade pela cidade, passando cada sinal vermelho que tentava fazer com que ele diminuísse o ritmo. Ele sempre soube que Paul era um sádico, já havia alertado Alisha antes mesmo de se casar que o sujeito não prestava, mas ela pensou ser somente implicância de sua parte. Se aquele sujeito tivesse feito algo a sua irmã… O sangue de Josh fervia enquanto ele cortava as ruas noite a dentro. A porta de entrada da casa estava entreaberta e ele não pensou duas vezes, invadindo o lugar em um rompante.

– Alisha! – gritou, chamando pela irmã. Um homem um pouco menor do que Josh, de cabelo raspado e pele clara apareceu no corredor. Parecia estar bêbado e muito transtornado.

– O que você está fazendo aqui? Deixe-nos em paz! Isso é assunto de marido e mulher – ele falou enrolado encarando Josh.

– Josh! – Alisha apareceu e saiu correndo de encontro a Josh abraçando-o fortemente. Ele retribuiu o abraço sem tirar os olhos de Paul em nenhum momento, depois afastou com delicadeza a irmã para enxergá-la melhor. Seus olhos estavam marcados por hematomas e seu lábio tinha uma rachadura de um machucado recente que ainda vertia um filete de sangue.

– Seu desgraçado! – Josh empurrou a irmã para o lado e avançou para cima de Paul. Alisha tentou parar o irmão enquanto este espancava o outro homem repetidamente. Paul já estava inconsciente quando o barulho das sirenes invadiu o ambiente e homens uniformizados entraram no local, contendo Josh e o levando para a viatura.

Já fazia três dias que Josh estava preso naquele cubículo. Agora que ele andava de um lado ao outro da pequena cela se sentia arrependido. Não de ter batido em Paul, ele pediu por aquilo, mas por ter perdido a cabeça. Alisha já tinha contado sua versão da história aos policiais, mas Paul estava internado em estado grave no hospital e como aquela agressão não era a primeira na ficha de Josh, ele, desta vez, iria precisar de um bom advogado se quisesse sair desta livre. Por que você nunca pensa antes de agir, Josh? Ele repetia a frase a si mesmo como um mantra. Seu coração começou a acelerar, estava acabado! Não fazia nada direito e naquela altura do campeonato já teria perdido a única coisa boa que tinha, seu emprego. Justamente agora que estava participando de algo tão importante e que esperava colher grandes resultados disto, estava ali trancafiado como um animal selvagem. Os guardas o levaram para a sala de visitas. Uma mulher elegante, alta, loira e de olhos claros o esperava dentro do recinto e assim que o viu entrar abriu um sorriso sagaz. Josh olhou confuso por um momento para ela, seria sua nova advogada?

– Josh Noah? Sou a Srta. Velis, trabalho com o governo. Por favor, sente-se – ela disse indicando a cadeira a sua frente, Josh ainda confuso fez o que a mulher sugeriu e esta olhou para ele satisfeita. – Vou ser direta com você, Sr. Noah, o motivo de eu estar aqui é porque queremos soltá-lo e fingir que nada disso aconteceu, mas antes preciso que escute a proposta que temos a lhe fazer!

Vida de solteira

Chega disso! Valentina levantou, foi até o banheiro e lavou o rosto. Até quando ia ficar nesse mesmo ritmo? Estava na hora de esquecer o passado e seguir em frente. Alias já tinha passado da hora! Ele não era a única pessoa no mundo por quem poderia se apaixonar. Sentou na cama e pegou o celular. Sua amiga tinha lhe falado a respeito de alguns aplicativos de paqueras, fizera a maior propaganda dizendo que eram a sensação do momento, que todos agora só marcavam encontros por eles e que sair com alguém sem selecionar antes era coisa do passado. Sem pensar duas vezes, foi até a lojinha de aplicativos do celular e baixou o mais famoso deles. Assim que fez seu cadastro e arrumou suas preferências já começou a passar pela lista de homens que lhe era oferecida na telinha, um após o outro. Aquilo era um cardápio de homens! A foto dos pratos com uma breve descrição do que continham abaixo. Deu risada consigo mesma, se era assim para ela, o inverso também era verdadeiro, tinha acabado de virar uma comida. Bem, já que era assim resolveu escolher os que mais lhe apeteciam. Sim, não, sim, não, não, não. Deus me livre! O que é isso? Ah, esse parece legal! Depois de passar algum tempo nisso acabou cansando e resolveu largar o celular de lado e ir tomar um banho. Sentiu-se velha, o mundo estava muito mudado mesmo, um cardápio para encontros? O que mais iriam inventar?

Valentina já trocava mensagens com um dos pratos há algumas semanas. Ela não acreditou quando combinou com um dos rapazes e no mesmo dia ele veio puxar conversa. Ela tinha subestimado o poder do aplicativo, não é que funcionava mesmo? Achava estranho conversar com uma pessoa que não conhecia, mas o moço parecia ser bem afeiçoado, bom de papo, educado, talvez aquilo realmente fosse o futuro! Mesmo relutante, acabou aceitando finalmente o convite dele para sair. Olhava indecisa sua imagem no espelho, que roupa usar em um encontro com uma pessoa que nunca vira antes? Decidiu-se por um vestido azul básico. Haviam combinado de se encontrarem em um parque e depois decidiriam o que fazer dali. Ela que sugerira o lugar, algo público e ninguém lhe buscaria em casa, assim se o cara fosse um psicopata, testemunhas não faltariam e a estratégia também lhe assegurava em caso do sujeito ser um louco, afinal malucos não podem invadir sua casa no meio da noite se não sabem onde você mora. Terminou de passar uma maquiagem leve, penteou o cabelo e saiu.

Ela olhava nervosa para a entrada do parque, por que, diabos, tinha concordado com aquilo? Estava enferrujada e logo de cara resolvera fazer uma coisa maluca daquelas? Onde estava com a cabeça? Viu um rapaz de cabelos pretos arrepiados, alto e magrinho entrando pelo portão. Estava um pouco diferente das fotos, mas era ele, tinha certeza. O rapaz acenou ao reconhecê-la e ela retribuiu o gesto. Bonitinho! Pensou mais aliviada. O que era aqui em sua cintura? Uma pochete? Sério mesmo que alguém usava isso nos dias de hoje? Resolveu não julgar o livro pela capa. Apesar daquela não ser sua primeira escolha no mundo da moda, nem mesmo a última, como diz o velho ditado “gosto não se discute”, e não era ela que iria contradizer a velha sabedoria disso agora, não é mesmo? Eles andaram juntos pelo local e no começo a conversa lhe pareceu muito agradável, assim como as trocadas virtualmente, quase a fez superar o horrível acessório de moda que balançava para cima e para baixo a cada passada que ele dava. Mas em dado momento o assunto acabou girando somente em torno da vida de sua companhia, o que fazia, onde morava, do que gostava e não gostava, seu ponto de vista sobre aparentemente tudo o que era vivo no universo, ou seja, não lhe faltavam opiniões. Valentina até tentou falar algo, mas ele a cortava em toda ocasião que podia. Nunca pensou que um cara que ainda usava pochete fosse tão egocêntrico! Decidiu, novamente, não se apegar muito a isso, talvez fosse só o nervosismo agindo. Já escurecia quando ele sugeriu que fossem jantar em algum lugar. Agora sim o rapaz adquirira pontos positivos com ela! Estava cansada de andar e morrendo de fome.

Valentina olhava emburrada para o grupo de adolescentes que ria alto na mesa ao lado da sua na lanchonete. Ela nunca fora do tipo que achava que homens eram obrigados a pagar tudo no primeiro encontro, mas quando ele perguntou se eles poderiam ir ao fast food da esquina do parque porque estava sem dinheiro, imaginou que ele estava sugerindo algo tão barato porque quisesse fazer um charme pagando a conta, então aceitou satisfeita. Qual não foi sua surpresa quando além de nem se oferecer para pagar o seu lanche, ele ainda ter pedido para que ela lhe pagasse uma casquinha, pois estava sem trocado?

– Seu carro está aqui perto? – ele perguntou enquanto saiam da lanchonete.

– Não, vim de táxi, vou chamar outro para voltar – ela respondeu já procurando o celular dentro da bolsa.

– Não precisa, deixa que eu te levo.

Finalmente ainda existia cavalheirismo nesse mundo! Nem tudo estava perdido, afinal. Valentina olhou em dúvida para ele. Tinha passado praticamente o dia todo com aquela pessoa e nada de ruim acontecera. Descobrira que ele era um egocêntrico e muquirana sem senso algum de moda, mas dificilmente seria um psicopata. Aceitou a carona, seria uma troca justa pela casquinha. Não conversaram muito durante o trajeto, mas é lógico que o pouco do diálogo que tiveram foi, mais uma vez, voltado para o mundo dele. Quando estavam quase chegando a rua de Valentina eles escutaram um estouro seguido de barulho de borracha arrastando. Sério mesmo que o pneu tinha furado? Pelo menos era uma coisa fácil de ser consertada! Eles saíram do carro e foram verificar. Ele foi pegar o estepe e o macaco no porta malas e começou a trabalhar enquanto ela ficou em pé atrás dele observando.

– Você pode me ajudar aqui? Não estou conseguindo tirar os parafusos. – Valentina olhou para os lados, verificando se ele estaria falando com outra pessoa, quando percebeu que a pergunta era direcionada a ela, balançou a cabeça em descrença.

– Mas eu estou de vestido! – argumentou.

– Sem problemas, é só prendê-lo no meio das pernas que ninguém verá nada. – Valentina se agachou ao lado do rapaz segurando a ponta do vestido enquanto praguejava por dentro. Pensou em recusar, mas quanto mais rápido aquilo terminasse, mais rápido ela se livraria do encosto.

Ela ainda tentava limpar a graxa da mão quando entrou em casa. Estava pensando em tudo de errado que tinha dado naquele dia e em quão frustrada estava. Tudo bem, tinha que admitir que o sujeito não era de todo ruim, afinal tinha lhe trazido sã e salva para casa, não tentara nada que ela não quisesse e nem forçou a barra em nenhum momento. Quem sabe sua falta de noção das coisas não melhorasse com o tempo? Sentiu a vibração de seu celular tocando dentro da bolsa. Quem poderia ser? Quem ainda ligava para os outros hoje em dia? Atendeu e escutou o toque típico de uma ligação a cobrar.

– Oi, sou eu. Desculpe estar te ligando a cobrar, mas é que meu pacote de dados acabou. Eu achei dez reais aqui no carro e liguei para perguntar se era seu, mas depois me toquei que você deixou aqui para pagar a gasolina da carona, não é? Deve ter sido mais do que isso, mas obrigado! Poxa, adorei te conhecer, quando vamos marcar o próximo encontro? – Valentina desligou com raiva o telefone. Se fosse continuar com o aplicativo teria que ser mais criteriosa ao selecionar o seu prato no cardápio, porque aquele havia vindo estragado.

Peter – 3 anos antes

Ele repassava os detalhes de seu projeto no computador, enquanto escutava no fone de ouvido as notas pesadas de sua banda favorita de rock. Mesmo que, naquele projeto em específico, tivesse um parceiro, Peter preferia trabalhar assim: sozinho. Josh quase nunca o perturbava, sabia que ele rendia melhor se fosse deixado quieto no seu canto e só acabavam se encontrando quando realmente era necessário. Ele gostava de Josh, apesar de seu pavio curto, era um bom sujeito e entendia as particularidades dele sem questionar, além disso, era um ótimo profissional. Engraçado, agora que pensara no assunto, percebera que já fazia algum tempo que não o via, o que será que estaria tramando? Deu de ombros, logo mais apareceria. Estavam em um momento crucial do projeto e ele não deixaria de cumprir com sua parte. Peter olhou para o relógio no canto direito de sua tela, já era tarde, mais uma vez ele perdera a noção do tempo, era o quarto dia, só naquela semana, que tinha ficado além do horário, se continuasse nesse ritmo ia acabar pegando um bom tempo de folga só de horas extras. Desligou o computador, pegou sua mochila e foi embora para casa.

Peter gostava do que fazia em sua empresa, mas sua paixão mesmo era o que fazia fora dela, em suas horas vagas. Hackear tinha começado como um hobby, invadia pequenas redes por diversão, só para testar se conseguia, porém percebeu que era bom nisso e logo outras pessoas também e com isso começou a fazer alguns bicos para empresas que o contratavam somente para testar suas barreiras virtuais. Contudo, as habilidades de Peter com o computador eram nada se comparadas ao seu alter ego: StreamingP. Esse sim era uma celebridade no mundo virtual. Cada competição, oficial ou não, cada trabalho arriscado ou invasões ousadas que surgiam na boca da comunidade, o StreamingP estava envolvido. Peter gostava disso, era como se fosse um super herói ou um justiceiro, que todos conhecem, mas ninguém sabe sua real identidade. Ele estava logado usando o seu alter ego em um dos fóruns da comunidade quando alguém lançou um desafio: hackear os sistemas da NASA. Isso seria moleza! Já tinha invadido sistemas muito mais complexos que esse. StreamingP aceitou o a empreitada e começou a fazer suas manobras, em menos de dez minutos já estava dentro dos sistemas da Agência Espacial. Não satisfeito com o feito, ele começou a varrer os computadores em busca de algo que realmente valesse a pena. Passou por um, dois, três firewalls, mas nada do que via lhe chamava a atenção, até que se deparou com um tal Projeto SIRIUS. Caramba! Esse sim estava bem protegido. Tentou abrir caminho por aqui e por ali sem muito sucesso. A adrenalina do esforço crescendo a medida que se frustrava com algum comando dado, era isso que queria sentir desde o começo, era disso que gostava. Ficou nesse jogo de gato e rato por alguns bons minutos até que finalmente venceu as barreiras de seu adversário. Tudo aquilo para esconder mais um projeto de viagem ao espaço? Que decepção! Aquilo era tão velho quanto o homem pisar na lua. Mas, espere, o que era aquilo? Tinha algo de diferente com esse projeto. A animação voltava ao seu ser a cada palavra lida. Seria mesmo possível que estivessem planejando tal coisa? Aquilo era grande! Mais do que depressa Peter saiu dos sistemas e apagou todos os seus rastros, não queria que soubessem que ele esteve bisbilhotando tais informações, isso poderia lhe trazer muitos problemas.

Josh não tinha aparecido novamente na empresa? Que estranho! Será que tinha sido demitido? Improvável, teriam lhe avisado ou já colocado outro em seu lugar, o projeto em que estavam trabalhando era muito importante para que não o fizessem. O que será que tinha acontecido com ele então? Peter sentou em sua mesa e assim que começou a acessar os arquivos em que estava trabalhando no dia anterior percebeu que a parte que cabia ao seu parceiro estava toda ali. Quando foi que ele tinha conseguido inserir os dados se nem estava vindo ao serviço? Não era de sua conta, o importante era que o projeto estava pronto. Ele salvou as últimas alterações na rede e avisou seu gerente, que ficou extremamente animado com a notícia dizendo que passaria o quanto antes o trabalho para o contratante. Sem muito mais o que fazer, Peter passou o resto do dia analisando alguns projetos menores que ainda estavam em andamento e pesquisando algumas informações na internet.

– Peter, tem como você vir a minha sala um minuto? O nosso cliente daquele projeto está aqui e ele quer tirar algumas dúvidas com você. – Peter levou um susto quando seu gerente apareceu de repente atrás dele. Nossa, já estavam ali? Aquele pessoal realmente estava com urgência no serviço.

Ele se levantou e seguiu seu gerente até sua sala. Enquanto caminhava o outro homem começou a contar-lhe um pouco mais sobre o cliente.

– Sei que tínhamos mantido em sigilo a informação até agora, pois assim nos foi solicitado, mas como requisitaram sua presença, acredito que não tenha mais porque esconder. – Peter olhou indiferente para o homem ao seu lado, não lhe importava saber quem tinha contratado os serviços, mas o seu gerente pareceu não notar o óbvio e continuou. – Nosso cliente é a Agência Espacial.

O sangue de Peter gelou. Seria somente coincidência ele ter hackeado a NASA na noite anterior e justamente eles estarem ali, em seu local de trabalho, para falar com ele agora? Não era possível que tivesse sido descoberto tão rapidamente, ele tinha certeza que havia coberto todos os seus rastros. Eles chegaram a sala e seu gerente abriu a porta, entrando sem cerimônias. O coração de Peter ainda batia acelerado quando o seguiu ao interior do recinto. Um homem pomposo, vestido em um terno bem cortado, se aproximou de Peter e estendeu sua mão em um cumprimento.

– StreamingP? Sou Joshua Kane e acredito que precisamos conversar.

O Nascimento

Maria ajudava a mãe e a tia na cozinha com os preparativos da festa. A ceia deste ano seria simples, pois a maioria da família tinha ido viajar, deixando poucos na cidade para as comemorações de final de ano. Ela puxou uma das cadeiras da mesa e sentou-se. Um pouco ofegante, colocou a cabeça para trás, fechando os olhos. Depois olhou para a barriga enorme, evidência de que logo uma nova vida estaria neste mundo, e a acariciou.

– Você está bem? – sua mãe disse se aproximando.

– Claro! Só queria descansar um pouco os pés – ela respondeu já pedindo a mão da mãe para ajudá-la a levantar. – Vamos, ainda temos muita coisa a fazer. – As duas sorriram uma para outra. Assim que ficou de pé ela sentiu o líquido escorrer por suas pernas, olhou para o chão e sorriu. Depois voltou a olhar para mãe com lágrima nos olhos. – Chame o João! A bolsa estourou.

Todos corriam de um lado ao outro da casa tentando resolver coisas como quem iria, o que levariam e como fariam. Maria já esperava sentada no banco do passageiro de um dos carros, respirando fundo a cada contração que vinha, engraçado como era ela quem estava em trabalho de parto, mas era  justamente a mais calma em toda aquela situação. Por fim decidiram ir todos juntos ao hospital. Maria, sua mãe e João ocupavam o carro que encabeçava a fila, logo atrás vinham seus tios e primos e mais um terceiro automóvel com seus avós. A rodovia estava completamente parada, já tinha se passado mais de meia hora que estavam ali e mesmo assim pouco foi o avanço feito. Era estranho pensar naquele fluxo tão grande justamente na véspera da virada do ano, quem é que arriscaria passar o feriado no congestionamento? Aparentemente muita gente! E lá vinha mais uma contração. Maria segurou no banco e respirou fundo, segurando o grito de dor.

– Não acredito que isso está acontecendo justo hoje! Já era para estarmos lá – João lamuriou inconformado enquanto andava mais uns poucos quilômetros para logo em seguida parar novamente. Ele tentou pensar em outro trajeto, mas a cidade era pequena, e infelizmente o único caminho disponível para o hospital era aquele, o que não seria problema em um dia qualquer, porém para o seu infortúnio, aquela era também uma estrada muito utilizada para destinos turísticos diversos naquela época do ano e o resultado não poderia ser outro. Ele começou a buzinar. Maria soltou outro gemido de dor, o espaçamento entre as contrações estavam diminuindo.

– Pare com isso João, esse barulho todo só está atrapalhando! Não está vendo que ela está com dores? – sua sogra disse segurando a mão de Maria por entre os bancos.

– É justamente por isso que estou fazendo, temos que chegar lá rápido, a senhora tem uma sugestão melhor? – ele respondeu emburrado. O congestionamento ia de ponta a ponta da estrada e nenhuma das filas com dúzias e mais dúzias de carros dava sinal de que iria avançar. Maria viu pelo retrovisor que seu tio saia do carro de trás, enquanto sua tia assumia o volante, e correu até a janela de João. O que mais poderia estar acontecendo agora?

– Tem uma ambulância logo ali na frente, vou correr lá e explicar a situação, enquanto isso tente chegar até ela – ele disse e sem esperar por uma resposta saiu em direção ao veículo.

João começou a buzinar freneticamente e a jogar o carro para cima dos outros para que estes abrissem caminho para ele. As pessoas começaram a xingá-lo, mas ele não se importou, bom mesmo era que a tática estava funcionando, logo chegariam a ambulância. Maria gritou novamente de dor, estava vindo cada vez mais rápido e demorando mais para passar. Ela já não conseguia mais controlar os ânimos. Ao longe, seu tio voltava seguido de um paramédico, que se apresentou e sem cerimônias abriu a porta do passageiro pedindo para que o outro homem o ajudasse a colocar Maria deitada no banco de traseiro do carro e assim que a acomodaram, ele começou a examiná-la.

– Não temos mais tempo, ela terá o bebê aqui! – ele anunciou. Todos olharam espantados para o paramédico que já se arrumava para o procedimento.

– Não, por favor, eu aguento! – Maria implorou – Me coloque na ambulância e ligue a sirene – ela completou ofegante.

– A ambulância está ocupada! Estávamos prestes a ligar a sirene quando esse homem apareceu contando do seu caso. Mesmo que vocês nos sigam, não vai dar tempo, seu bebê está prestes a nascer!

Maria gritou mais uma vez de dor, desta vez o paramédico não esperou por uma resposta e correu até a ambulância, voltando com uma maleta cheia de aparatos médicos. Ele pediu para que a levantassem um pouco, cobriu suas pernas com um pano e colocando sua cabeça abaixo do tecido pediu para que ela fizesse força assim que sentisse o próximo movimento. Maria não sabe quanto tempo passou ali, se fora minutos ou horas. No começo até conseguiu ver sua família e os estranhos que se acumulavam ao redor do carro para ver o que acontecia, ainda conseguia conjecturar, mesmo com as dores e ao esforço, se perguntando o porquê daquilo estar acontecendo com ela. Ainda conseguia pensar que não queria que seu bebê viesse ao mundo daquele jeito. Mas em um dado momento, suas forças se esvaíram e ela somente repetia, mecanicamente, o que lhe era pedido, até que finalmente, como em um passe de mágica, não sentiu mais a necessidade de fazer força, deixando-se cair no banco com a cabeça para o lado. O barulho dos estrondos dos fogos explodiu forte em seus ouvidos e suas luzes invadiram o céu escuro da noite. Ela escutou pessoas gritando de felicidade e se cumprimentando. Que coisa mais linda! Pensou enquanto assistia as luzes coloridas explodirem no céu. Parecia que todos estavam comemorando a chegada de seu bebê ao mundo! Maria mal conseguia escutar o choro de sua criança tanto era o alvoroço feito do lado de fora do veículo e foi por este motivo que somente quando o paramédico aconchegou o pequeno pacote quentinho em seu peito e ela conseguiu olhar diretamente nos olhos de sua filha que percebeu do que tudo aquilo se tratava.

– Parece que você e o novo ano nasceram juntos, minha pequena – ela disse sorrindo. – Bem vinda ao mundo! – falou, beijando a testa de seu neném e aconchegando a pequena criança em seu corpo. Mesmo exausta, seu coração se encheu de alegria e esperança. Mas que ironia aquela, o pior dos cenários possíveis para um final de ano acabou se tornando o melhor dos começos.

Helder – 3 anos antes

Ele estava sentado na cafeteria terminando sua refeição antes de começar o plantão da noite no hospital. Estava cansado, acabara de vir de uma cirurgia longa de emergência e tentava repor suas energias para o turno que estava por vir. Duas enfermeiras vinham conversando e assim que o viram começaram a cochichar.

– Aquele não é o médico da televisão? – uma delas disse tapando a boca para tentar abafar a pergunta.

– É ele sim. Não te falei que ele trabalhava aqui! – As duas deram uma olhada de canto na direção de Helder e começaram a rir, cochichando mais alguma coisa antes de se afastarem.

Ultimamente, em todo lugar que ia, sempre tinha alguém que o reconhecia. No começo era engraçado, mas agora esse tipo de situação estava começando a lhe perturbar. Lógico que não teria deixado de fazer o que fez, mas se soubesse no que daria, talvez tivesse evitado tanta exposição. Há umas duas semanas, Helder estava na clínica, onde trabalha como voluntário, em um dos bairros mais carentes da Breslávia, quando uma mãe entrou gritando desesperada enquanto paramédicos traziam seu filho, que tinha sido atropelado, em uma maca. Uma equipe de filmagens de uma emissora local que tinha recebido autorização para gravar dentro do prédio e fazia uma matéria sobre os resquícios da segunda guerra que ainda existiam na região, aproveitou o furo de reportagem e acompanhou todo o atendimento que Helder fez a criança vitimada. Não fora um caso fácil, o menino estava muito ferido, foi operado as pressas e sofreu duas paradas cardíacas no processo, mas felizmente sobreviveu. Tudo isso foi televisionado no jornal local na mesma noite e reprisado em alguns outros programas posteriormente, fazendo com que o médico virasse o “Herói de Nadodrze”. Era ridículo! Afinal não estava fazendo mais do que sua obrigação, mas aparentemente quase todos os que assistiram ao noticiário não pensavam da mesma forma que ele. Helder se levantou, pegando a bandeja e a devolveu ao balcão. Pensando bem, ele não teria como ter feito nada de diferente na ocasião, porque na hora não tinha cabeça para mais nada além do garoto, o problema todo foi tudo ter acontecido justamente no dia em que a equipe de televisão estava lá e esta, ao invés de fazer seu trabalho, ter voltado seu foco ao grande médico e seu pequeno paciente prestes a morrer. Mas o que não tem remédio, remediado está! Logo todo o alvoroço produzido pela matéria desapareceria e ele voltaria a sua vida normal, pelo menos assim esperava. Passou pelas portas da cafeteria indo em direção ao vestuário, precisava pegar algumas de suas coisas antes de começar a segunda jornada de trabalho do dia.

Helder estava dentro de seu carro indo para a clínica, eram mais de quatro horas de viagem, motivo pelo qual somente agora tinha conseguido tempo para voltar ao local desde que tudo acontecera. Alguns de seus colegas de trabalham diziam que ele era louco, que se quisesse fazer caridade que fosse em um lugar mais perto, mas ele não se importava com isso, gostava da cidade e da comunidade, sentia que ali era seu lugar. Lógico que no começo não fora assim, sua residência tinha sido em um hospital em uma cidade próxima de onde a clinica se situava e foi quando aceitou o emprego atual que a distância se tornou um problema, mas apesar disso ter diminuído sua disponibilidade consideravelmente, ele não havia desistido, sempre que podia voltava para a cidade e continuava com seu trabalho voluntário. Ele chegou e viu uma fila enorme de pacientes que lotava a recepção em seu aguardo. Suspirou. Era de se imaginar que os efeitos do caso televisionado seriam muito maiores naquela região, parecia que todos queriam um minuto com o famoso “Herói de Nadodrze”. Educadamente passou pelas pessoas e pegou as fichas com a recepcionista, que as entregou com um sorriso aberto sem tirar o olhar de admiração que sustentava no médico. Respirou fundo, admitindo para si mesmo que estava um pouco decepcionado com a situação e foi para a sua sala. Bem, quem sabe todos ali realmente precisassem do médico e não do herói? Pensou, tentando se animar enquanto chamava o primeiro paciente.

Mesmo cansado decidira que retornaria para casa, sem permanecer na cidade. Dava para contar nos dedos todos os pacientes que viu no dia que realmente precisavam de atendimento, aquilo tinha saído do controle. Cortava seu coração, mas pensou que talvez fosse melhor dar um tempo da clínica até que a poeira abaixasse. Helder percebera que o carro que ia a sua frente na estrada ocasionalmente invadia a outra faixa para logo em seguida retornar ao seu ponto de origem, como tinha um caminhão liderando a fila, imaginou que o condutor do veículo estivesse escolhendo o melhor momento para ultrapassagem, mesmo assim, por via das dúvidas, resolvera deixar certa distância do mesmo. Lá ia ele, mais uma vez, invadir a pista contrária, parecia que desta vez tinha decidido fazer a manobra arriscada que tanto ansiara. Mas tinha algo de errado, o automóvel não seguiu paralelamente ao caminhão como era esperado, ele atravessou diretamente a faixa reversa indo parar para além do acostamento e só parou quando bateu de frente em uma árvore. Helder rapidamente fez sinal para fazer o retorno e estacionou no acostamento do outro lado, deixando o carro ligado com o pisca alerta acesso e correu até o outro veículo. A mulher que ocupava o banco do condutor se contorcia convulsivamente presa ao assento pelo cinto de segurança. Helder soltou o equipamento de segurança pegando-a com cuidado e deitando-a de lado no chão, depois tirou o próprio casaco para que servisse de apoio a sua cabeça e protegeu a mesma até que a crise passasse. Aos poucos a contração foi diminuindo e a consciência da mulher retornando.

– Onde estou? O que foi que aconteceu? – ela disse um pouco atordoada.

– Calma! Você teve uma crise convulsiva e sofreu um acidente de carro. Meu nome é Helder, sou médico, posso te examinar? – A moça ainda confusa acenou com a cabeça positivamente, Helder ajudou-a a se levantar e colocou-a sentada no banco para que verificasse se havia algum outro trauma, sorriu satisfeito quando concluiu que todos os outros ferimentos provenientes do acidente eram somente superficiais. – Meu carro está logo ali, venha, eu te levo para o hospital mais próximo.

Não conversaram muito durante o caminho. A mulher agora dormia virada de lado no banco do passageiro de Helder. Ela tinha dito que seu nome era Julia e insistira para que fossem direto para Varsóvia, como estava certo de que o caso não era urgente, aceitou seu pedido sem questionar. Ele tinha ligado para o hospital avisando que estava levando uma paciente para ser examinada, então não estranhou quando viu dois enfermeiros o esperando na porta do hospital com uma cadeira de rodas.

– Então o herói atacou novamente! – um deles falou debochado, cutucando o obro de Helder. Ele sorriu um pouco sem jeito. Julia olhou de um para outro e posou seu olhar no médico.

– Sabia que te conhecia de algum lugar, você é o herói de Nadodrze! – a moça exclamou surpresa enquanto o enfermeiro voltava a rir. A face de Helder corou ligeiramente. – Não gosta do apelido não é? – ela disse percebendo sua reação. – Mas deveria se acostumar, cai bem para você! – Helder arregalou os olhos surpreso enquanto o enfermeiro caia na gargalhada.

– Tudo bem! Vou tentar lembrar disso – ele disse um pouco sem jeito. O enfermeiro, ainda rindo, bateu no ombro do médico em consolo e virou a cadeira de rodas para entrar no hospital. Helder já alcançava o carro quando escutou o outro homem gritar.

– Ei, super homem, esqueci de falar que o diretor pediu para que fosse a sua sala antes de ir embora.

Helder ainda processava a conversa que tivera com o diretor de seu hospital, tudo era muito surreal para ser verdade e mesmo assim ele aceitara a oferta sem nem pestanejar. Qualquer oportunidade de aprender algo novo lhe fascinava. Deitado em sua cama, sorriu consigo mesmo com a ironia de tudo aquilo: ele não era herói de lugar algum, mas quem diria que justamente ele iria voar?

Só mais um conto de Natal

Sou antiga, nasci em 1530, na Alemanha, quando em uma determinada noite, um jovem chamado Matinho Lutero em uma de suas caminhadas pela floresta achou bonita a imagem dos pinheiros sob as estrelas, cobertos de neve, e resolveu reproduzir o que vira dentro de sua casa com galhos de árvores, algodão e outros ornamentos. Desde então faço parte de todas as comemorações em todas as casas do mundo neste tal dia 25 de Dezembro. Posso ser pequena ou grande, natural ou de plástico, posso ainda ser simples com poucos ornamentos ou majestosamente produzida. Não importa realmente a versão em que eu apareça, pois em qualquer forma eu simbolizo a paz, a alegria e a esperança.

Apesar de esse ter sido meu nascimento no cristianismo, a verdade é que estou ai desde os pagãos e perdurei por gerações, sendo que até hoje não pertenço a nenhuma religião de fato. Então não tenha medo de mim, pois irei respeitar sua casa, sua família e suas crenças.

Já vi muitas comemorações, aquelas com a nave caindo do lado de fora da casa e aquelas em que até mesmo as noites são quentes com o ardor do verão. Vi ceias fartas, com pratos variados, onde famílias inteiras se reuniam ao redor da mesa enquanto eu esperava sozinha do outro lado da sala até que todos estivessem satisfeitos e fosse hora de se juntarem a mim para a troca dos presentes espalhados por toda a minha base. Este sempre foi o momento de que eu mais gostava, pois todos pareciam felizes e realizados em minha presença e a sensação de dever cumprido me enchia. Infelizmente nem sempre é assim, tinham lugares onde as pessoas não tinham recursos para tanta fartura, ou quase nenhuma na verdade, porém eu sempre acreditei que eram nessas ocasiões que minha presença era mais importante, pois era nesse momento que o propósito da minha existência brilhava mais do que nunca. Não podia ter todos aqueles presentes ou toda aquela comida, mas eu estava lá para mostrar-lhes o significado da vida.

Já está chegando a época da minha aparição novamente, as pessoas estão me colocando em suas casas desde o final de Novembro. Minha visita não é longa, dura um pouco mais do que um mês e nunca chega a dois, mas acredito que é o suficiente para fazer a diferença, afinal escuto algumas pessoas dizerem que é o período mais gostoso do ano. Depois vou embora de novo e só retorno na mesma estação do outro ano. Então aproveite minha presença, me enfeite como queira e me encha de luzes e cores, pois minha estadia é bem passageira. Enquanto isso estou aqui, silenciosamente na espreita, tentando cumprir o meu papel de encher seu coração de paz, esperança, alegria e vida para o outro ano que se inicia, assim minha falta não será tão grande.

Não sei quem é esse tal de Natal, mas onde estou com frequência ouço desejarem um deles feliz e sempre me pareceu algo positivo a se dizer já que o espírito de renovação que trago enche o ambiente quando ele está por perto. Por isso desejo à vocês um “Feliz Natal” e tudo que ele pode lhe trazer de bom, assim como minha presença.